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16.3A: Habitats Marinhos - Biologia

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O ambiente marinho fornece muitos tipos de habitats que sustentam a vida marinha.

objetivos de aprendizado

  • Descrever habitats marinhos

Pontos chave

  • Os habitats marinhos podem ser divididos em habitats costeiros e oceânicos abertos.
  • Os habitats costeiros são encontrados na área que se estende desde o início da maré na linha da costa até a borda da plataforma continental.
  • Os habitats do oceano aberto são encontrados nas profundezas do oceano, além da borda da plataforma continental.
  • A maior parte da vida marinha é encontrada em habitats costeiros, embora a área da plataforma ocupe apenas 7% da área total do oceano.

Termos chave

  • costeiro: Relativo ao litoral; na costa ou perto dela, como uma cidade costeira, uma brisa costeira.
  • habitat: Um local específico ou condições naturais em que uma planta ou animal vive.
  • marinho: Do mar ou pertencente a ele (biologia marinha, seguro marítimo).

O ambiente marinho fornece muitos tipos de habitats que sustentam a vida. A vida marinha depende parcialmente da água salgada que existe no mar (“marinho” vem do latim “mare”, que significa mar ou oceano). Um habitat é uma área ecológica ou ambiental habitada por uma ou mais espécies vivas.

Os habitats marinhos podem ser divididos em habitats costeiros e oceânicos abertos. Os habitats costeiros são encontrados na área que se estende desde o início da maré na linha da costa, até a borda da plataforma continental. A maior parte da vida marinha é encontrada em habitats costeiros, embora a área da plataforma ocupe apenas 7% da área total do oceano. Os habitats do oceano aberto são encontrados nas profundezas do oceano, além da borda da plataforma continental.

Alternativamente, os habitats marinhos podem ser divididos em habitats pelágicos e demersais. Os habitats pelágicos são encontrados próximos à superfície ou na coluna de água aberta, longe do fundo do oceano. Os habitats demersais estão próximos ou no fundo do oceano. Um organismo que vive em um habitat pelágico é considerado um organismo pelágico, como nos peixes pelágicos. Da mesma forma, um organismo que vive em um habitat demersal é considerado um organismo demersal, como os peixes demersais. Os habitats pelágicos são intrinsecamente mutáveis ​​e efêmeros, dependendo do que as correntes oceânicas estão fazendo.

Os habitats marinhos podem ser modificados por seus habitantes. Alguns organismos marinhos, como corais, algas, manguezais e ervas marinhas, são engenheiros do ecossistema, que remodelam o ambiente marinho ao ponto de criar habitats para outros organismos.

Os habitats marinhos incluem zonas costeiras, zonas intertidais, costas arenosas, costas rochosas, lodaçais, pântanos e pântanos salgados, estuários, florestas de algas marinhas, ervas marinhas e recifes de coral. Além disso, no oceano aberto existem águas superficiais, águas profundas e fundo do mar.

As zonas entre-marés (aquelas áreas próximas à costa) estão constantemente sendo expostas e cobertas pelas marés do oceano. Uma grande variedade de vida vive nesta zona.

As costas arenosas, também chamadas de praias, são linhas costeiras onde a areia se acumula. Ondas e correntes deslocam a areia, continuamente construindo e erodindo a linha costeira. As correntes litorâneas fluem paralelamente às praias, fazendo com que as ondas quebrem obliquamente na areia. Essas correntes transportam grandes quantidades de areia ao longo das costas, formando espetos, ilhas-barreira e tombolos. As correntes litorâneas também costumam criar barras offshore, o que dá às praias alguma estabilidade ao reduzir a erosão.

A relativa solidez dos costões rochosos parece dar-lhes uma permanência em comparação com a natureza mutante dos costões arenosos. Essa aparente estabilidade não é real mesmo em escalas de tempo geológicas bastante curtas, mas é real o suficiente durante a curta vida de um organismo. Em contraste com as praias arenosas, plantas e animais podem se ancorar nas rochas.

Os lamaçais são zonas húmidas costeiras que se formam quando a lama é depositada pelas marés ou rios. Eles são encontrados em áreas abrigadas, como baías, igarapés, lagoas e estuários. Os lamaçais podem ser vistos geologicamente como camadas expostas de lama da baía, resultantes da deposição de sedimentos estuarinos, argilas e detritos de animais marinhos. A maior parte do sedimento dentro de uma planície de lama está dentro da zona entre-marés e, portanto, a planície é submersa e exposta aproximadamente duas vezes ao dia.

Pântanos de mangue e pântanos salgados formam habitats costeiros importantes em áreas tópicas e temperadas, respectivamente. Um estuário é um corpo de água costeiro parcialmente fechado com um ou mais rios ou riachos fluindo nele e com uma conexão livre para o mar aberto.

As florestas de algas são áreas subaquáticas com alta densidade de algas. Eles são reconhecidos como um dos ecossistemas mais produtivos e dinâmicos da Terra. Áreas menores de algas fixadas são chamadas de leitos de algas. As florestas de kelp ocorrem em todo o mundo em oceanos costeiros temperados e polares.

As ervas marinhas são plantas com flores de uma das quatro famílias de plantas que crescem em ambientes marinhos. São chamadas de ervas marinhas porque as folhas são longas e estreitas e muitas vezes verdes, e porque as plantas crescem frequentemente em grandes prados, que parecem pastagens.

Os recifes compreendem alguns dos habitats mais densos e diversos do mundo. Os tipos de recifes mais conhecidos são os recifes de coral tropicais, que existem na maioria das águas tropicais; no entanto, os recifes também podem existir em água fria. Os recifes são formados por corais e outros animais depositantes de cálcio, geralmente no topo de um afloramento rochoso no fundo do oceano. Os recifes também podem crescer em outras superfícies; isso tornou possível criar recifes artificiais. Os recifes de coral também sustentam uma enorme comunidade de vida, incluindo os próprios corais, suas zooxantelas simbióticas, peixes tropicais e muitos outros organismos.